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Cabo Verde: Islas y raíces


Riqueza paisajística y cultural en el África insular

Cabo Verde es verde en nuestro corazón. Llenas de amor, nuestras manos harán que el verde florezca en la tierra”. Así canta la voz de Cabo Verde, Cesárea Évora, a su tierra al tiempo que  describe este archipiélago formado por dos grupos de Islas: las de Barlovento y las de Sotavento. A pesar de ser terreno de volcanes, hay islas con gran vegetación y zonas muy áridas, pero es un hecho que en los últimos años, al encontrarse en la franja del Sahel, está en proceso de desertificación.

San Antonio Cabo Verde

Pescador en San Antonio, Cabo Verde. Foto: Flickr/antifluor

A unos 600 km frente a las costas de Senegal, 10 paradisíacas islas y algunas isletas reúnen más de 4000 km cuadrados de paraíso. Unas temperaturas mínimas de 20° en enero y máximas de 29° en agosto, que se pueden disfrutar en sus playas blancas de turquesas aguas, acantilados, llanuras, montañas verdes, y también ciudades con un encanto en el que aprender de esta cultura y de su vida sencilla.

Cabo Verde fue colonizado por portugueses en el siglo XV para explotar el comercio de esclavos, de ahí que el portugués sea el idioma oficial, seguido de varios dialectos criollos. Las influencias de África continental, mediterráneas y latinas están también muy presentes. En 1975 Cabo Verde recuperó su independencia y además de en el turismo, su economía se basa en la producción de algodón, café, caña de azúcar, plátano o sal.

Precisamente la isla de Sal es la más importante y la única en la que hay aeropuerto por ser el principal destino turístico del país. La ciudad más grande es Espargos y el pueblo más visitado es Santa María, que destaca por su playa. En la isla de Santiago se encuentra la capital del país, Praia. La diversidad de Cabo Verde permite ver en el mismo archipiélago ínsulas de verde paisaje como la isla de Brava y otras áridas como la de Fogo, en la que hay un volcán activo.

Además de empaparte de una nueva cultura en sus ciudades, para lo que es muy recomendable conocer su música en directo, las impresionantes playas de Cabo Verde son una maravilla para amantes de deportes de viento como el winsurf, y otro motivo más para visitarlas.

Autor: C. González

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Pequeña Eslovenia, grandes placeres


Naturaleza, historia y gente hospitalaria en el país verde

Eslovenia es un pequeño y verde país en el que los Alpes se juntan con el Mediterráeo. Con un cerca dos millones de habitantes, su superficie es en gran mayoría arbolada y es una auténtica delicia para amantes de la naturaleza, el senderismo o el ciclismo.  Su favorecida situación geográfica, al pie de los Alpes Julianos y su pequeño tamaño hacen que lo mejor sea alquilar un coche y dedicarse a descubrir las maravillas que tiene que ofrecernos este país de leyendas medievales. En Vitaminas Halcón, te contamos algunas de ellas.

Triglav

Parque Nacional de Triglav. Foto: Fotopedia/ 29cm

 Ljubliana significa en esloveno amada. Y amada parece por el monte Golovec, que la acoge y protege a sus pies, vigilada por el castillo que hay en su cima, una de las visitas principales de la capital de Eslovenia. El casco histórico de Ljubliana está plagado de edificios históricos que recuerdan a la arquitectura austriaca típica de Salzburgo, y de hermosos puentes que cruzan el río Ljublianica, como el puente de Jorge.

 En plenos Alpes Julianos, quizá el gran tesoro de Eslovenia, se encuentra el Parque Nacional de Triglav. En él se encentran los lagos de Bohinj, famosos por los cambios de color de sus aguas durante el día, o la localidad de Bled, famosa por sus aguas termales, uno de los puntos turísticos fuertes del país. Amantes del senderismo, el ciclismo y los paisajes naturales en general, no pueden perderse este viaje.

Y volviendo a las ciudades de Eslovenia, no podemos pasar por alto la hermosa Piran. A una hora de Ljubiana, esta ciudad de calles empedradas en la costa norte del Adriático, tiene un marcado ambiente medieval y muchos lugares que merecen la pena visitar: la plaza Tartini, la iglesia de San Jorge o el Puerto de Piran.

¿Pero qué sería de Eslovenia sin los eslovenos? Gente con fama de hospitalarios y trabajadores, te aconsejarán a buen seguro disfrutar de la deliciosa gastronomía tradicional de su país. Puedes hacerlo en restaurantes llamados golstina, y probar un plato típico por excelencia de Eslovenia: el cevapcici.  Acompáñese de un buen vino esloveno.

Autor: C. González

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Essaouira, paraíso marroquí


La privilegiada población disfruta de los placeres que le brinda el Atlántico

Essaouira es una ciudad atlántica de espíritu mediterráneo. El blanco y azul  de sus casas combina con el mar y su brisa fresca se debe a los vientos alíseos. Situada al norte del Cabo Sim, la antigua Modgadur es una bella ciudad portuaria marroquí que se ha ganado apodos tales como “La perla del Atlántico”. 

Essaouira

Essaouira. Foto: Flickr/ jonl1973

La historia de Essaouira está ligada a varias civilizaciones. Asentamiento de fenicios, cartaginses, bereberes, portugueses y franceses, el verdadero trazado de la medina fue ordenado por Sidi Mohamed Ben Abdallah en el siglo XVIII. Hoy es Patrimonio de la Humanidad. La Sqala del Puerto y la de la Villa (puertas de entrada), ambas con vistas al mar, tienen colecciones de cañones de varios siglos. Los templos religiosos de Essaouira, como cuidad mestiza que es, no se reducen a mezquitas: también hay sinagogas e iglesias. Las murallas son otras de sus construcciones más destacadas y sus plazas se llenan de vida con sus comerciantes y artesanos. En la de Mulay El Hassam es aconsejable sentarse en alguna terraza a tomar algo.

Otro gran placer que se puede disfrutar en Essaouira, como ciudad portuaria, es el pescado y el marisco. A precios muy bajos, es posible comerlo muy fresco en puestos de la calle. Pero no es lo único bueno del mar en esta bella localidad de Marruecos. Su playa, de unos 10 kilómetros, es una delicia y un destino habitual para quienes practican deportes de viento como surf, windsurf y kitesurf. Hay varias escuelas en las que hacer cursos todo el año. A unos 25 kilómetros al sur está la playa de Kidi Kaouki, la favorita sin duda.

Cada año, Essaouira es el escenario de uno de los festivales de música más importantes de Marruecos, el Gnawa que desde 1998 atrae a artísticas y público de todo el globo. Pero su clima moderado, la hospitalidad de sus gentes y su paisaje ya atrajo antaño a otros iconos de la cultura: pintores, escritores, cineastas y músicos eligieron Essaouira como lugar de retiro e inspiración, entre ellos Jimi Hendrix o Cat Stevens, y se rodaron películas como Otelo, de Orson Welles.

Autor: C. González

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Castillos del Loira: una ruta de cuento


El recorrido por este valle francés se puede hacer en bici y transporte fluvial

El río Loira en Francia, desde Sully Sur Loire hasta Chalonnes, ofrece una estampa espectacular: durante los 280 km de largo de su valle (y 800 km2) se reparten 19 majestuosos castillos con características arquitectónicas particulares que encierran numerosas historias y están rodeados de un paisaje impresionante. Por supuesto no hay que obviar otra gran ventaja de hacer este viaje: la gastronomía y los vinos franceses.

castillo valle Loira

Castillo de Chenonceau. Foto: Flick/ Trodel

Los castillos que se pueden visitar en esta ruta son en su mayoría renacentistas de los siglos XV y XVI. Hoy en día son museos abiertos al público, aunque algunos siguen habitados por algunos pocos privilegiados y otros son hoteles, pero todos tienen en común que guardan un pedazo importante de la historia de Francia.

El Castillo Real de Ambrosie, del rey Francisco I, fue donde se inhumaron los restos de Leonardo da Vinci.  El majestuoso castillo de Chenonceau, fue escenario del escándalo amoroso entre Enrique II (casado con Catalina de Medici) y Diana de Poitiers. El castillo de Ussé, fue el que inspiró a Perrault en el cuento de “La Bella Durmiente”.

En cuanto a su arquitectura, todos destacan por algo en especial: el de Chambord es el más grande de todos los de la ruta, Villandry posee unos jardines espectaculares, mientras que en Orleans, hacia el final de la ruta, la catedral de Sainte Croix sorprende por sus vidrieras. En la misma ciudad hay un museo dedicado a Juana de Arco. El castillo de Saumur destaca por su ubicación y sus vistas de la ciudad. Y la fortaleza más antigua de éstas es la de Angers, con 17 torres, que mandó construir Luís (IX) en el siglo XIII sobre un promontorio rocoso.

Pero el Valle del Loira no sólo son sus castillos. Alrededor de éstos hay preciosos pueblos y ciudades con gran encanto integrados perfectamente en el paisaje. Una buena opción para un viaje al Valle del  Loira es  recorrerlo en bici, pues la ruta no tiene gran dificultad y se disfruta realmente del paisaje, aunque también se puede hacer en coche o incluso en transporte fluvial por el mismo río.

Autor: C. González

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Bath, un esplendor de época


Sus termas son uno de los vestigios romanos mejor conservados del mundo

Bath está entre las ciudades más bellas de Reino Unido. Con esta presentación es de obligado cumplimiento aportar buenas razones al viajero, y es que la ciudad es una continua satisfacción para la vista gracias a su impresionantes arquitectura georgiana y romana y a su excelente ambiente. Además de poder perderse en ella a pie contemplando sus construcciones principales, en Bath hay sitio para el ocio, el relax y la cultura en sus museos. La localización de Bath a menos de 2 horas de Londres y a unos 20 kilómetros de Bristol, hacen que sea mucho más fácil acercarse a la ciudad si estamos alojados, por ejemplo, en algún hotel de Bristol. A todo esto hay que añadir el impresionante entorno natural de la campiña inglesa.

Pulteney´s Bridge Bath

Puente de Pulteney. Foto: Flickr/ Nigel´s Europe

Bath es Patrimonio de la Humanidad gracias a los vestigios de las civilizaciones que han pasado por ella: romanos, celtas, sajones o normandos. A los primeros pertenecen las bellísimas termas romanas que dan nombre a la ciudad y en cuyo lugar existía antes un templo celta. Las termas son un lugar en el que hacerse una buena idea del culto a la buena vida que hacían los romanos. Este lugar data del siglo I d.C. junto con la fundación de la ciudad, que en origen era Aquae Silus y es uno de los restos romanos mejor conservados del mundo.

Más numerosa es la arquitectura georgiana, que se desarrolló entre el siglo XVIII y XIX en Inglaterra. Excelentes muestras de ello es el Puente de Pulteney, construido en 1773 por el noble Sir William Pulteney para unir a la ciudad sus tierras. Pero si hay un edificio que deje boquiabierto a quien llega a Bath es Royal Crescent, un gran conjunto de viviendas del XVIII alrededor de un círculo ideadas por los arquitectos John Wood (padre e hijo). Hoy alberga algunos de los lujosos y señoriales hoteles de Bath.

Además de arquitectura civil, la arquitectura religiosa tiene una buena representación del gótico perpendicular con la Abadía de San Pedro.  Hoy es una iglesia anglicana, aunque en otro tiempo fue un monasterio benedictino.

El espacio natural que rodea Bath es igualmente impresionante y disfruta de parques como el Royal Victoria, de estilo victoriano. Un lugar de recreo y hábitat de muchas especies. En él se celebran espectáculos y conciertos, muy habituales en la ciudad de Bath, amante de los festivales.

Autor: C. González

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Vitaminas Halcón. Sobre los Puentes de Praga


Sus curiosidades hablan de la historia de la ciudad

Praga tiene una historia convulsa que ha llenado de  anécdotas todos sus rincones.  La bella “ciudad dorada” llama la atención por muchas cosas. Pero una de las vistas preferidas de autóctonos y visitantes, es sin duda, la de los puentes sobre el río Moldava (Vltava en checo): 17 en total. En Vitaminas Halcón no podemos hablar de todos ellos, pero sí de los que más gustan. Te animamos a descubrir por ti mismo todos ellos con un viaje a Praga.

Puente Carlos Praga

Vistas del Puente Carlos de Praga. Foto: Francisco Antunes

 El Puente de Carlos, es el símbolo indiscutible de esta ciudad. Lleva el nombre del rey que puso su primera piedra, Carlos IV, en 1357. Sobre él se cuentan numerosas leyendas y anécdotas, pues siete siglos de testigo de la historia de la ciudad dan para mucho. Pero quizá la más curiosa de todas tiene que ver con que recientemente se ha confirmado que la argamasa se mezcló en su construcción con huevo, ya que en el análisis del material se han encontrado las mismas proteínas. Lo gracioso de esta anécdota es que los huevos fueron traídos de toda Bohemia por orden real, y desde la ciudad de Velvary, que también hizo su aportación, mandaron huevos cocidos por miedo a que se rompieran por el camino, con las consiguientes burlas de todos sus paisanos durante décadas.

Pero en Praga hay otros muchos puentes que definen la historia y la vida de los praguenses. El de Zbraslav en las afuertas, era un lugar habitual de excursiones antes de que la ciudad creciese. Hoy en día está en a las afueras y forma parte de Praga. Otro Puente con historia es el de Bránik, que recibe el sobrenombre de “Puente de la Inteligencia”. En los años 50 fue construido por grandes personalidades de la cultura y la ciencia que estaban perseguidos por el comunismo.

Autor: C. González

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Sintra, la bella


Un rico patrimonio histórico y cultural que compite con su paisaje

Sintra es un lugar único. A tan sólo 30 km de Lisboa, merece la pena  visitarlo incluso si has de privarte de un día menos en la capital lusa, en caso de alojarte en alguno de los hoteles de Lisboa. Con un conjunto monumental en un enclave natural impresionante de clima y vegetación atlántica, Sintra es una de las ciudades más bellas de Portugal y de la península. Vamos a recorrer uno a uno  los motivos por los que en 1995 la UNESCO nombró Patrimonio de la Humanidad a esta próxima ciudad a Lisboa.

Palacio da Pena

Palacio da Pena en Sintra

En mitad de una vegetación exuberante y sobre una colina se encuentra el Palacio da Pena (Palacio de la Pluma). Fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1995 y residencia de la familia real portuguesa durante el siglo XIX. Se trata de un palacio original como pocos: de llamativos colores amarillo y rosado –en la foto- y un estilo romántico muy definido.

Las mejores vistas en el área de Sintra las verás desde el Castelo dos Mouros, una fortaleza con una muralla impresionante desde la que divisar la ciudad. Fue construido durante el siglo VII con la invasión de los árabes a la península.

La Quinta de la Regaleira es otro lugar imprescindible de Sintra. También nombrado Patrimonio Mundial por la Unesco, es un vasto terreno que ha pasado por varias manos de nobles y multimillonarios hasta pertenecer al ayuntamiento de Sintra en 1997. En su recinto hay un palacio, un original pozo, jardines y conjuntos escultóricos, grandes terrenos boscosos, un lago y una  capilla.

En el centro histórico de la ciudad se sitúa el Palacio Nacional de Sintra, cerca de la oficina de información y turismo. Una mezcla de varios estilos definen esta construcción que se comenzó en el siglo XVI con numerosas modificaciones posteriores. Su interior se puede visitar y aloja con frecuencia exposiciones.

La entrada al conjunto monumental e histórico de Sintra puede incluir uno o combinar varios lugares ya nombrados, además del Convento de los Capuchos, el Palacio Nacional de Queluz o el Palacio de Monserrate.

Autor:  C.González

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